Centre culturel de rencontre, le Centre International de la Mer a ouvert ses portes en 1985. Structure associative, le Centre, différent du musée traditionnel, s’est donné comme vocation de diffuser la culture maritime. Pour cela, il poursuit plusieurs objectifs, dont la promotion de l’ancien arsenal de la Marine de Rochefort et de la Corderie Royale.

Son activité passe par la conception et la réalisation d’expositions temporaires qui balaient de nombreux aspects du domaine maritime, l’organisation de colloques, de festivals, d’animations, l’édition ou la co-édition d’ouvrages sur l’aventure humaine de la mer.